Leucémie

À propos de Leucémie

Dans cette section, vous et vos proches en apprendrez davantage sur les médicaments et les traitements de la leucémie. Vous y trouverez également des conseils pratiques sur la leucémie et sur la façon de tirer profit de votre réseau d’entraide. Poursuivez votre lecture et vous trouverez des réponses à certaines de vos questions de même que des liens vers des ressources contenant d’autres renseignements. Être bien renseigné est la première étape pour participer activement aux décisions touchant votre plan de traitement.

Qu’est-ce que la leucémie?

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Au Canada, environ 1 homme sur 53 et 1 femme sur 72 risque d’avoir la leucémie au cours de sa vie.

La leucémie est un cancer qui prend naissance dans les cellules souches du sang. Avant d’aborder de manière plus détaillée ce type particulier de cancer, il est important d’acquérir certaines notions de base :

  • Cellule : L’organisme est constitué de millions de cellules. Chaque cellule est composée de gènes qui sont en fait une série d’instructions (mode d’emploi) qui indiquent à la cellule quand croître, se reproduire et mourir.
  • Cellules souches : Ce sont des cellules de base qui se transforment en différents types de cellules ayant des fonctions distinctes.
  • Cancer : C’est une maladie qui touche le mode d’emploi (gènes) de certaines cellules; les instructions du mode d’emploi peuvent être modifiées et, par conséquent, les cellules deviennent des cellules cancéreuses. Dans de nombreux types de cancer, ces dernières peuvent se multiplier en très grand nombre, former des masses ou des tumeurs malignes, et possiblement se propager (se disséminer par métastases) dans d’autres parties du corps. La leucémie peut devenir métastatique.

En cas de leucémie, les cellules souches ne se transforment pas en cellules sanguines matures; elles demeurent immatures. Ces cellules immatures portent le nom de cellules blastiques. Au fil du temps, les cellules blastiques s’accumulent et nuisent aux cellules sanguines normales, les empêchant de remplir leur fonction. Une fois la leucémie diagnostiquée, les cellules blastiques sont qualifiées de « cellules leucémiques ».

Les cellules sanguines sont fabriquées dans la moelle osseuse (substance molle et spongieuse située au centre des os). En connaissant la quantité de cellules blastiques présentes dans la moelle osseuse, les médecins peuvent identifier le type de leucémie.

Il existe divers types de leucémie. Connaître le type de leucémie dont vous êtes atteint peut vous aider à comprendre ce qui se passe dans votre sang et comment le traitement prescrit par votre médecin agit.

Il existe quatre principaux types de leucémie; les leucémies varient selon le type de cellules souches touchées et la rapidité à laquelle la maladie évolue.

Les cellules souches du sang se transforment en cellules souches lymphoïdes ou en cellules souches myéloïdes :

  1. Les cellules souches myéloïdes sont responsables de la formation des globules rouges, des plaquettes et de deux types de globules blancs, les granulocytes et les monocytes
  2. Les cellules souches lymphoïdes sont responsables de la formation des lymphocytes, un autre type de globules blancs.

L’illustration suivante montre comment les cellules souches de base se transforment en cellules souches myéloïdes ou en cellules souches lymphoïdes.

Développement normal des cellules sanguines

Une leucémie est dite aiguë lorsqu’elle évolue rapidement, en quelques jours ou semaines. Lorsqu’elle évolue lentement, sur plusieurs mois ou années, on dit qu’elle est chronique.

Les principaux types de leucémies sont les suivants :

  • Leucémie aiguë lymphoblastique (LAL)
  • Leucémie lymphoïde chronique (LLC)
  • Leucémie aiguë myéloblastique (LAM)
  • Leucémie myéloïde chronique (LMC)

Au sein de ces 4 types, il existe de nombreux sous-types de leucémie qui comportent de légères différences. Ces sous-types ne seront pas abordés ici; pour plus d’information sur ces sous-types de leucémie, visitez le site Web de la Société canadienne du cancer

La leucémie aiguë myéloblastique (LAM) et la leucémie lymphoïde chronique (LLC) sont les types de leucémie les plus répandus chez les adultes.

Apprendre que vous avez la leucémie peut vous bouleverser et vous être pénible, il est donc essentiel d’aller chercher de l’aide et des renseignements auprès de vos proches et de votre équipe de soins. En vue d’obtenir les meilleurs traitement et soutien médicaux, il est important de faire de votre bien-être émotionnel et physique une priorité, de demander de l’aide et du soutien quand vous en avez besoin et d’entretenir des relations avec des gens compatissants qui vous sont chers. Vous n’avez pas à le faire seul – il existe de nombreux moyens de gérer votre vie quotidienne avec votre équipe de soins, votre famille et vos amis, comme vous le verrez dans les sections suivantes.

Facteurs de risque de la leucémie

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La leucémie est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes et le risque de leucémie augmente avec l’âge.

Voici quelques-uns des facteurs qui augmentent le risque d’avoir la leucémie :

  • Fortes doses de radiation
  • Radiothérapie reçue antérieurement pour traiter le cancer ou d’autres problèmes de santé
  • Chimiothérapie antérieure contre le cancer
  • Radiothérapie antérieure associée à une chimiothérapie (le risque est plus élevé lorsque ces deux traitements sont administrés ensemble que lorsqu’ils sont administrés séparément)
  • Exposition au benzène ou au formaldéhyde
  • Syndromes génétiques (la leucémie est plus susceptible de toucher les enfants atteints des maladies suivantes) :

À propos des stades du cancer

Afin de prescrire un traitement, les médecins ont besoin de connaître l’étendue ou le « stade » du cancer dans l’organisme. En ce qui concerne la leucémie, il existe différents systèmes de stadification, selon le type de leucémie que vous avez.

Tests diagnostiques pour tous les types de leucémies

Les tests suivants servent à diagnostiquer la leucémie. Les résultats de ces tests peuvent également aider les médecins à déterminer le stade de la leucémie. 

Tests diagnostiques

Tests de stadification et autres tests

  • Antécédents médicaux et examen physique
  • Formule sanguine complète (FC)
  • Analyses biochimiques sanguines
  • Facteurs de saignement et de coagulation
  • Cytochimie
  • Immunophénotypage
  • Études cytogénétiques et moléculaires
  • Aspiration et biopsie de moelle osseuse
  • Ponction lombaire
  • Biopsie des ganglions lymphatiques

La méthode utilisée pour déterminer les stades des leucémies varie selon le type de leucémie.

Il n’existe pas de système de stadification standard pour la LAL. On peut décrire la maladie comme étant non traitée, en rémission, récidivante ou réfractaire.

  • Non traitée
    Une LAL nouvellement diagnostiquée n’a pas encore été traitée; cependant, certains signes et symptômes, comme la fièvre, les saignements ou la douleur peuvent avoir été traités. À ce stade, la formule sanguine complète est anormale, les cellules blastiques représentent environ 25 % des cellules de la moelle osseuse et le patient peut avoir des symptômes de leucémie.
  • Rémission
    La LAL a été traitée efficacement. À ce stade, la formule sanguine complète est normale et les cellules blastiques représentent moins de 5 % des cellules de la moelle osseuse. Il n’y a pas de signes ou de symptômes de leucémie dans l’organisme.
    Quand un patient est en rémission partielle, les cellules blastiques représentent moins de 25 % des cellules de la moelle osseuse.
  • Récidivante (aussi appelée récurrente)
    La LAL est réapparue après une période de rémission. Lorsque la maladie est récidivante, les cellules blastiques représentent plus de 25 % des cellules de la moelle osseuse.
  • Réfractaire
    La LAL n’a pas répondu au traitement.

Il n’existe pas de système de stadification standard pour la LAM. On peut décrire la maladie comme étant non traitée, en rémission ou réfractaire.

  • Non traitée
    Une LAM nouvellement diagnostiquée n’a pas encore été traitée; cependant, certains signes et symptômes peuvent avoir été traités. À ce stade, on peut trouver des cellules blastiques dans l’échantillon de sang du patient. Les cellules blastiques représentent alors au moins 20 % des cellules de la moelle osseuse et le patient peut avoir des symptômes de leucémie.
  • Rémission
    La LAM a été traitée. À ce stade, le nombre de cellules sanguines (neutrophiles et plaquettes) est revenu à la normale (sans transfusion de sang) et les cellules blastiques représentent moins de 5 % des cellules de la moelle osseuse. Il n’y a pas de signes ou de symptômes de leucémie dans l’organisme.
    Quand un patient est en rémission partielle, les cellules blastiques représentent moins de 25 % des cellules de la moelle osseuse.
  • Récidivante (aussi appelée récurrente)
    La LAM est réapparue après une période de rémission. Lorsque la maladie est récidivante, les cellules blastiques représentent plus de 25 % des cellules de la moelle osseuse.
  • Réfractaire
    La LAM n’a pas répondu au traitement.

Le stade de la LLC est déterminé selon la formule sanguine et la quantité de tissus lymphoïdes concernés. Les tissus lymphoïdes comprennent les cellules et les organes qui composent le système lymphatique, ce qui inclut les globules blancs (comme les lymphocytes), la moelle osseuse, le thymus, la rate et les ganglions lymphatiques.

Deux systèmes de stadification peuvent être utilisés, la classification de Rai et la classification de Binet. La classification de Rai est celle utilisée le plus souvent au Canada.

La classification de Rai est constituée des stades 0 à IV :

  • Stade 0
    Il y a trop de lymphocytes dans le sang, toutefois, le nombre de globules rouges et de plaquettes est normal. Les ganglions lymphatiques et la rate ne sont pas enflés.
  • Stade I
    Il y a trop de lymphocytes dans le sang, toutefois, le nombre de globules rouges et de plaquettes est normal. Les ganglions lymphatiques sont enflés, mais pas la rate.
  • Stade II
    Il y a trop de lymphocytes dans le sang, toutefois, le nombre de globules rouges et de plaquettes est normal. Les ganglions lymphatiques peuvent être enflés. La rate est enflée.
  • Stade III
    Il y a trop de lymphocytes dans le sang et pas assez de globules rouges. Le nombre de plaquettes est normal et les ganglions lymphatiques ou la rate peuvent être enflés.
  • Stade IV
    Il y a trop de lymphocytes et pas assez de plaquettes. Le nombre de globules rouges peut être bas et les ganglions lymphatiques ou la rate peuvent être enflés.

La classification de Binet est constituée de 3 niveaux, A, B et C. Les stades A et B correspondent généralement aux stades 0, I et II de la classification de Rai alors que le stade C correspond aux stades III et IV. La classification de Binet considère également la maladie récidivante et la maladie réfractaire ainsi que le niveau de risque et le nombre de régions de tissu lymphatique qui sont enflées. Cette classification ne fait pas l’objet d’une description détaillée ici. Pour plus de renseignements à ce sujet, visitez le site Web de la Société canadienne du cancer.

Plutôt que d’attribuer un stade à la LMC, on détermine une phase en fonction du nombre de cellules sanguines et des symptômes. Il existe 3 phases : chronique, accélérée et blastique.

  • Phase chronique
    Moins de 5 % des cellules dans le sang et la moelle osseuse sont des cellules blastiques. Le patient n’a pas de symptômes, et s’il en a, ils sont légers.
  • Phase accélérée
    De 10 à 19 % des cellules dans le sang et la moelle osseuse sont des cellules blastiques. Les symptômes sont les suivants : fièvre, manque d’appétit, perte de poids, et enflure de la rate. Lorsque la LMC est en phase accélérée, elle peut rapidement passer à la phase blastique. Dans ce cas, on parle de crise blastique.
  • Phase blastique
    Plus de 20 % des cellules dans le sang et la moelle osseuse sont des cellules blastiques. La leucémie s’est propagée aux tissus et aux organes situés hors de la moelle osseuse. Les symptômes comprennent les suivants : fièvre, malaise (inconfort), enflure de la rate, manque d’appétit, perte de poids, fatigue, essoufflement, douleur abdominale et douleur osseuse. Le nombre de globules blancs et de plaquettes devient anormal, ce qui peut causer des saignements et des infections.

Pour plus de renseignements sur les phases de la LMC, visitez le site Web de la Société canadienne du cancer .

En plus des phases mentionnées ci-dessus, la LMC peut également être en rémission (le nombre de cellules sanguines est revenu à la normale), récidivante (le nombre de cellules blastiques dans le sang et la moelle osseuse augmente après le traitement et la rémission) ou réfractaire (la leucémie ne répond pas au traitement). 

Leucémie : facteurs influant sur le pronostic de la maladie

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Un pronostic est une prévision du médecin sur la façon dont la maladie va toucher une personne et comment cette personne réagira au traitement. Le pronostic des personnes atteintes de leucémie varie selon le type de leucémie et d’autres facteurs.

Les facteurs influant sur le pronostic sont notamment l’âge, les changements chromosomiques, le nombre de globules blancs, la réponse à la chimiothérapie et la récidive précoce.

Vous avez peut-être vu les statistiques sur la survie à la leucémie. N’oubliez pas que les statistiques de survie sont des estimations générales et qu’elles doivent être interprétées avec prudence. Ces statistiques sont fondées sur l’expérience de groupes de personnes; elles ne permettent donc pas de prédire les chances de survie d’une personne en particulier. Lorsque certains types de leucémie sont diagnostiqués et traités rapidement, la probabilité que le traitement soit efficace est plus élevée.

Votre médecin peut vous expliquer les statistiques relatives à la leucémie et ce qu’elles signifient pour vous.

Les signes et symptômes varient selon le type de leucémie. Dans le cas d’une leucémie chronique (par exemple, la LLC et la LMC), les patients disent souvent qu’ils ne se sentent pas bien en général et, fréquemment, le diagnostic est confirmé par des analyses de sang courantes. Dans le cas d’une leucémie aiguë (par exemple, la LAL et la LAM), les symptômes de leucémie peuvent apparaître soudainement, sur une période de quelques jours ou de quelques semaines.

Les symptômes courants de la leucémie sont les suivants :

  • Fièvre
  • Frissons
  • Fatigue persistante
  • Faiblesse
  • Infections graves ou fréquentes
  • Perte de poids (en l’absence d’un régime)
  • Enflure des ganglions lymphatiques, augmentation de la taille de la rate ou du foie
  • Prédisposition aux ecchymoses et (ou) aux saignements
  • Saignements de nez récurrents
  • Petites taches rouges sur la peau (appelées pétéchies)
  • Transpiration excessive (surtout la nuit)
  • Douleur osseuse ou sensibilité

Des infections à répétition peuvent survenir chez des patients atteints de leucémie. L’insuffisance rénale et la diminution du nombre de neutrophiles (un type de globules blancs) sont également des complications connues. Les traitements contre la leucémie peuvent causer de graves effets secondaires.

Le soutien est primordial

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Lorsque vous êtes atteint d’un cancer, vous pourriez avoir besoin de divers types de soutien, à différents moments.

Vous trouvez peut-être difficile de demander de l’aide, mais le fait de recevoir de l’aide permet souvent de composer plus facilement avec la leucémie. Gardez à l’esprit que votre famille, vos amis et même vos collègues de travail peuvent vraiment vouloir vous aider, mais qu’ils ne savent peut-être pas exactement quoi faire. Le fait de savoir quels sont vos besoins (par exemple, promener votre chien) permet à vos proches de se sentir utiles. Rappelez-vous que donner c’est comme recevoir.

Les personnes qui ont vécu ce que vous vivez actuellement sont une autre source de soutien. Ces personnes comprennent ce que vous ressentez. Elles peuvent vous dire à quoi vous attendre, comment elles ont composé avec la situation et vous donner espoir en l’avenir. Vous pouvez contacter des personnes qui sont dans votre situation par l’entremise de programmes d’entraide structurés. Si vous souhaitez en savoir plus sur ce type de programme, parlez-en à votre médecin ou à un autre membre de votre équipe de soins. Communiquer avec la Société canadienne du cancer ou la Société de leucémie et lymphome du Canada, peut également vous permettre d’entrer en contact avec des personnes-ressources ou d’avoir accès à des ressources.

Votre équipe de soins est également une source importante de soutien pour vous. Bien que ces personnes soient des professionnels de la santé, ce sont également des êtres humains; il est donc important d’entretenir une bonne relation avec eux, grâce à une communication ouverte et honnête.

Votre famille et vos amis veulent vous aider. Certaines personnes savent quoi dire et quoi faire, sans que vous ayez à leur dire quoi que ce soit. D’autres veulent vous aider, mais ne savent pas trop comment. Dans ces cas-là, vous pouvez faire le premier pas en commençant la conversation et en disant à la personne exactement ce dont vous avez besoin. Vous ne devez pas tenir pour acquis que l’autre personne saura comment vous aider. Dans d’autres cas, une personne pourrait vous dire : « Dis-moi ce que je peux faire pour aider ». Vous pouvez alors lui dire exactement quels sont vos besoins.

Voici quelques conseils utiles de la part de patients :

  • Demandez à vos proches d’en apprendre davantage sur votre maladie. De cette façon, ils comprendront mieux vos symptômes et ce que vous ressentez. Cela pourrait leur donner de nouvelles idées pour vous aider dans votre quotidien. Le seul fait qu’ils soient sensibilisés vous rendra tous plus à l’aise pour composer avec la leucémie. La compréhension de tous est meilleure grâce à l’augmentation des connaissances – parents et amis peuvent lire l’information présentée sur ce site ou sur d’autres sites Web, consulter des sources d’information fiables à la bibliothèque ou vous accompagner à certains de vos rendez-vous. Les sites Web de la Société canadienne du cancer et de la Société de leucémie et lymphome du Canada sont également d’excellentes sources de renseignements.
  • Demandez-leur du soutien. Il peut s’agir simplement d’une oreille attentive quand vous avez besoin de parler – même de sujets qui ne sont pas directement liés à votre leucémie. Entretenez les relations personnelles qui vous sont importantes. Partagez ce que vous ressentez, tant sur le plan physique qu’émotionnel. Il y aura des moments où vous serez davantage incommodé par la douleur et vous vous sentirez plus anxieux.
  • Soyez toujours ouvert et honnête à propos de vos besoins. Il est préférable de donner aux autres une idée très précise de la façon dont ils peuvent vous aider. Voici quelques exemples de ce que vous pourriez demander à votre famille ou à vos amis :
    • Aider aux travaux ménagers, comme la cuisine, le ménage, les courses et l’entretien extérieur
    • Arroser les plantes d’intérieurs et le jardin
    • Tondre le gazon
    • Aller chercher le courrier
    • Prendre soin des animaux de compagnie
    • Vous conduire à vos rendez-vous médicaux
    • Conduire un enfant à l’école ou à d’autres activités et aller le chercher
    • Aller chercher une ordonnance à la pharmacie
    • Chercher des renseignements sur votre maladie ou sur d’autres sujets
    • Être la personne-ressource qui tient les autres au courant de votre état de santé

Les personnes atteintes du cancer peuvent vivre toute une gamme d’émotions. Bien qu’il soit difficile de faire face à certains de ces sentiments, il y en a également des positifs. Certaines personnes trouvent qu’elles commencent à aimer la vie d’une nouvelle façon.

La leucémie diffère d’un patient à l’autre et le traitement doit être adapté à chacun. L’important est de suivre attentivement les directives de l’équipe de soins au sujet des mesures et des médicaments à prendre. Restez fidèle à votre traitement. Prenez des notes et communiquez régulièrement avec votre médecin à propos des effets de votre traitement. Si vous sentez qu’il y a un problème avec votre traitement ou que vous présentez des effets secondaires, contactez immédiatement votre médecin pour lui faire part de vos préoccupations. N’hésitez pas à poser des questions. Soyez proactif et participez aux décisions concernant votre santé.

Voici quelques conseils sur la façon de tirer profit au maximum de vos rendez-vous avec les membres de votre équipe de soins :

  • Soyez ouvert et honnête à propos de votre état de santé.
  • Si vous voulez qu’un de vos proches parle à votre équipe de soins, avec vous ou en votre nom, il vaut mieux choisir une personne pour jouer ce rôle. Cela permet d’éviter d’avoir un grand nombre de personnes posant les mêmes questions à votre équipe de soins.
  • Notez toute question que vous pourriez avoir et apportez votre liste de questions lors de votre prochain rendez-vous.
  • Prenez des notes.
  • Demandez le nom de la personne à contacter si quelque chose survient entre les rendez-vous prévus.
  • Essayez de ne pas devenir hostile ou de ne pas vous mettre en colère durant un rendez-vous, car cela peut nuire à la façon dont votre équipe de soins communique avec vous.

Des solutions au quotidien

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Pour la plupart des gens, atteints ou non d’un cancer, il est recommandé de faire de l’exercice, de manger sainement et d’avoir de bonnes habitudes de sommeil. Un mode de vie sain peut améliorer la qualité de vie de la plupart des gens.

Avant d’apporter des changements à votre mode de vie, consultez votre médecin.

De nombreux médecins encouragent leurs patients à faire de l’activité physique durant le traitement du cancer et la convalescence.

Faire de l’exercice après un traitement contre la leucémie peut offrir les bienfaits suivants :

  • Augmentation du niveau d’énergie
  • Réduction de la fatigue, de l’anxiété et de la dépression
  • Réduction du stress
  • Amélioration de la fonction cardiovasculaire
  • Meilleure estime de soi
  • Amélioration de la qualité de vie

Même si l’ajout d’exercice régulier à votre vie peut être un grand défi, il est important de se rappeler que l’exercice peut aussi vous aider à maintenir votre endurance, votre force et votre flexibilité. Si vous prévoyez pratiquer de nouvelles activités physiques, parlez-en d’abord avec votre équipe de soins. Si vous éprouvez des problèmes de santé pendant que vous faites de l’exercice, consultez rapidement un médecin.

Planifiez votre programme d’exercices

Après avoir reçu un diagnostic de cancer, consultez votre médecin avant de commencer un programme d’exercice, car certains programmes pourraient ne pas être appropriés pour vous. Voici des mesures générales de sécurité :

  • Ne faites pas d’exercice si vous souffrez d’anémie ou d’autres problèmes sanguins (par exemple, taux anormaux de sodium ou de potassium).
  • Évitez les lieux publics, notamment les gymnases, si votre taux de globules blancs est faible ou si votre système immunitaire est affaibli.
  • Évitez les surfaces inégales ou les exercices de mise en charge qui pourraient causer des chutes ou des lésions.
  • Si vous souffrez d’ostéoporose, d’arthrite, d’une atteinte nerveuse ou d’un cancer qui s’est propagé aux os, évitez les poids lourds et les exercices qui exercent trop de pression sur les os.
  • Évitez les piscines si vous recevez de la radiothérapie, car le chlore peut irriter la peau dans la région du traitement.

Pour de l’information générale sur l’exercice physique, visitez la page Web sur l’activité physique de l’Agence de la santé publique du Canada.

Subir un traitement contre le cancer peut avoir des effets négatifs sur l’organisme. Après votre traitement, adopter un mode de vie sain est une bonne façon de retrouver de la force et de l’endurance, de gérer le stress, de composer avec la fatigue et les troubles du sommeil et de résoudre les problèmes de poids.

Prise en charge de la fatigue

Les patients peuvent décrire la fatigue comme une sensation de fatigue générale, une faiblesse, une lassitude, une lourdeur, une lenteur ou un manque d’énergie. La fatigue peut être le symptôme d’un faible nombre de globules rouges (anémie). Le nombre de globules rouges peut diminuer lorsque la moelle osseuse est touchée par la leucémie ou ses traitements. La fatigue peut également survenir en raison d’une mauvaise alimentation, de troubles du sommeil, de l’anxiété ou d’une dépression.

Si vous ressentez de la fatigue, parlez-en avec votre équipe de soins. On pourrait vous proposer ou vous prescrire des traitements, tels que des suppléments nutritionnels, une transfusion de sang, des comprimés de fer ou d’autres médicaments.

La fatigue liée au cancer n’est pas nécessairement soulagée par le sommeil et le repos. Ce type de fatigue disparaît généralement après la fin du traitement contre le cancer, mais les patients peuvent continuer de la ressentir pendant des mois, même des années plus tard.

Voici quelques méthodes pour composer avec la fatigue. Si vous prévoyez faire des changements dans votre mode de vie, parlez-en d’abord avec votre médecin :

  • L’exercice peut aider les patients atteints d’un cancer à se sentir mieux et à avoir plus d’énergie. Consultez la section sur l’exercice.
  • Planifier ses activités, se reposer et dormir suffisamment. Changer la routine quotidienne demande davantage d’énergie à l’organisme, alors conserver un horaire régulier peut améliorer le sommeil et augmenter le niveau d’énergie durant la journée.
  • Parlez à un conseiller de ce que vous ressentez. Réprimer ses sentiments et ses émotions peut aggraver la fatigue.

Chez les gens atteints d’un cancer, comme tout le monde d’ailleurs, une bonne alimentation est importante pour que l’organisme recouvre ses forces. Les patients peuvent consulter le Guide alimentaire canadien pour les aider à faire des choix d’aliments sains après avoir reçu un traitement contre le cancer.

Une diététicienne peut également vous aider à planifier des repas adaptés à vos besoins, à votre état de santé et à vos préférences alimentaires.

Les suppléments

La meilleure façon d’obtenir les vitamines et les minéraux dont vous avez besoin est d’adopter une alimentation saine et équilibrée, qui devrait vous fournir les quantités nécessaires pour rester en santé. Toutefois, prendre des multivitamines régulières et (ou) des suppléments de minéraux adaptés à votre groupe d’âge et à votre maladie pourrait être utile, mais vous devez consulter votre médecin avant d’en prendre.

Avant et après votre traitement contre la leucémie, vous vivrez probablement des émotions intenses, telles que de l’anxiété ou de la dépression.

Les façons de composer avec ces émotions sont notamment l’activité physique, une bonne alimentation, un bon équilibre entre les activités et le repos et une communication honnête au sujet de vos craintes et de vos préoccupations.

Obtenir du soutien d’autres personnes peut vous aider à préserver votre santé émotionnelle. La famille, les amis, les groupes religieux ou spirituels, les groupes d’entraide pour les personnes atteintes du cancer, les forums de soutien en ligne et les conseillers sont tous des options auxquelles vous pouvez avoir recours. C’est à vous de décider quelle personne ou quel groupe d’entraide vous convient le mieux. Il est très important que vous soyez à l’aise avec le cadre de soutien choisi. Si vous préférez parler avec une seule personne à la fois, un conseiller ou un ami de confiance pourrait être le meilleur choix. Si vous préférez parler avec d’autres patients atteints de leucémie qui vivent les mêmes choses que vous, opter pour un groupe d’entraide mis en place par une clinique locale ou une succursale locale de la Société canadienne du cancer (www.cancer.ca/fr-ca – consultez le Répertoire des services à la communauté de votre province).

Solutions thérapeutiques complémentaires

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Lors de vos interactions avec la famille et les amis, et peut-être avec les membres d’un groupe d’entraide, vous pourriez entendre parler de divers traitements complémentaires et parallèles contre le cancer en général, comprenant, entre autres, des vitamines, des plantes médicinales, des régimes alimentaires particuliers et l’acupuncture.

Consultez d’abord votre médecin avant d’entreprendre tout traitement complémentaire ou parallèle. Votre décision de vous tourner vers un traitement complémentaire ou parallèle est un choix personnel; toutefois, il est important que votre médecin soit mis au courant de votre décision, car cela pourrait avoir certains effets sur le traitement qu’il vous a prescrit.

Voici quelques exemples de traitements complémentaires :

Médicaments

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Les membres de votre équipe de soins discuteront avec vous des options de traitements qui s’offrent à vous.

Pour prescrire un traitement contre la leucémie, il faut tenir compte des facteurs suivants :

  • Type de leucémie
  • État de santé général
  • Âge
  • Anomalies chromosomiques

Les options de traitement varient aussi selon le type de leucémie :

 

Leucémie aiguë lymphoblastique

  • Chimiothérapie
  • Traitement ciblé pour les patients porteurs du chromosome Philadelphie (Ph+)
  • Radiothérapie
  • Greffe de cellules souches
  • Traitement de soutien

 

Leucémie aiguë myéloblastique

  • Chimiothérapie
  • Greffe de cellules souches
  • Perfusion de lymphocytes provenant d’un donneur
  • Radiothérapie
  • Traitement de soutien

 

Leucémie lymphoïde chronique

  • Attente vigilante
  • Chimiothérapie
  • Chimio-immunothérapie
  • Anticorps monoclonaux
  • Traitement ciblé
  • Splénectomie
  • Radiothérapie
  • Traitement de soutien

 

Leucémie myéloïde chronique

  • Traitement ciblé
  • Greffe de cellules souches
  • Perfusion de lymphocytes provenant d’un donneur
  • Médicaments biologiques
  • Chimiothérapie
  • Chirurgie
  • Radiothérapie
  • Traitement de soutien

En plus de toutes les options de traitement mentionnées ci-dessus, votre médecin pourrait vous recommander de participer à une étude clinique.

Selon le stade de votre cancer et le traitement prescrit, vous pourriez avoir dans votre équipe de soins au moins un des spécialistes suivants :

  • Diététiste
  • Omnipraticien
  • Oncologue médical
  • Ergothérapeute
  • Oncologue
  • Pathologiste
  • Pharmacien
  • Physiothérapeute
  • Psychologue
  • Radio-oncologue
  • Radiothérapeute
  • Radiologiste
  • Chirurgien
  • Chirurgien oncologue

D’autres professionnels de la santé peuvent également en faire partie, comme des infirmiers et des travailleurs sociaux.

Si vous êtes atteint de LAL, votre équipe de soins élaborera un plan de traitement en fonction de vos besoins. Voici les options de traitement possibles :

Chimiothérapie

La chimiothérapie est le traitement principal de la LAL. Elle peut être administrée sur une longue période, habituellement pendant 2 à 3 ans.

En général, le traitement comporte 2 phases :

  • Un traitement d’induction qui comprend habituellement au moins 2 médicaments chimiothérapeutiques (certains sont pris par voie orale [par la bouche], alors que d’autres sont administrés par perfusion).
  • Des traitements de consolidation et d’entretien et une prophylaxie du système nerveux central, administrés après l’obtention d’une rémission. Votre cancer pourrait récidiver sans l’administration de ces traitements pendant la rémission.

La prophylaxie du système nerveux central est utilisée pour empêcher que la leucémie ne se propage au liquide céphalorachidien.

Traitement ciblé (chromosome Philadelphie)

Un adulte sur cinq et un faible pourcentage d’enfants atteints de LAL sont porteurs du chromosome Philadelphie (Ph+). Cela signifie qu’ils présentent une anomalie chromosomique particulière.

Chez les patients ayant le chromosome Philadelphie dans leurs cellules leucémiques (LAL Ph+), un médicament à cible définie, un inhibiteur de la tyrosine kinase, sera administré dans le cadre de la chimiothérapie.

Radiothérapie

La radiothérapie peut également être proposée, principalement pour empêcher la LAL de se propager au système nerveux central, pour soulager la douleur si la leucémie s’est propagée aux os, avant une greffe de cellules souches ou pour réduire la taille d’une tumeur qui comprime un organe vital.

Greffe de cellules souches

Lors d’une greffe de cellules souches, des cellules souches provenant d’une personne en bonne santé (le donneur) sont administrées au patient atteint de leucémie (le receveur).

Après l’obtention d’une rémission, une greffe de cellules souches peut être proposée aux patients atteints de LAL; cependant, la greffe et les médicaments chimiothérapeutiques administrés avant la greffe peuvent causer des effets secondaires graves. Pour cette raison, cette stratégie de traitement est proposée seulement à certains patients.

Traitement de soutien

Le traitement contre la LAL entraîne souvent des complications. Dans ces cas, votre équipe de soins pourrait considérer les options thérapeutiques suivantes :

Effets secondaires

Les traitements contre la LAL peuvent causer des effets secondaires, particulièrement la chimiothérapie et la greffe de cellules souches :

  • Faible numération globulaire
  • Infection
  • Réaction du greffon contre l’hôte (cela signifie que les cellules immunitaires des cellules souches du donneur attaquent par erreur les cellules normales du patient receveur)
  • Calculs rénaux
  • Anémie
  • Lésions buccales
  • Diarrhée
  • Perte de cheveux
  • Nausées et vomissements
  • Fatigue
  • Perte d’appétit

Si vous êtes atteint de LAM, votre équipe de soins élaborera un plan de traitement en fonction de vos besoins, qui pourrait inclure diverses options thérapeutiques :

Chimiothérapie

La chimiothérapie est le traitement principal de la LAM. Le traitement des patients se divise en deux phases : traitement d’induction et traitement de consolidation/d’entretien après l’obtention d’une rémission.

La LAM se propage au système nerveux central dans seulement 5 % des cas, donc généralement, on n’administre pas de traitement préventif. S’il y a propagation, la chimiothérapie est administrée directement dans le liquide céphalorachidien, en association avec une chimiothérapie systémique (avec ce traitement, le ou les médicaments circulent dans la circulation sanguine).

Greffe de cellules souches

Pendant la rémission, une greffe de cellules souches peut être proposée aux patients atteints de LAM; cependant, la greffe et les médicaments chimiothérapeutiques administrés avant la greffe peuvent causer des effets secondaires graves. Pour cette raison, cette stratégie de traitement est proposée seulement à certains patients.

Perfusion de lymphocytes provenant d’un donneur

Si une récidive survient après une greffe de cellules souches, les lymphocytes du donneur seront administrés au patient par le biais d’une ou de plusieurs perfusions.

Radiothérapie

Dans diverses circonstances, la radiothérapie peut également être proposée, principalement dans les cas de LAM s’étant propagée au système nerveux central, pour soulager la douleur si la leucémie s’est propagée aux os, avant une greffe de cellules souches ou pour réduire une accumulation de cellules leucémiques (blastiques) à l’extérieur de la moelle osseuse.

Traitement de soutien

Le traitement de la LAM entraîne souvent des complications. Dans ces cas, votre équipe de soins pourrait considérer les options thérapeutiques suivantes :

Effets secondaires

Les traitements contre la LAM peuvent causer des effets secondaires, particulièrement la chimiothérapie et la greffe de cellules souches :

  • Faible numération globulaire
  • Infection
  • Réaction du greffon contre l’hôte (cela signifie que les cellules immunitaires des cellules souches du donneur attaquent par erreur les cellules normales du patient receveur)
  • Calculs rénaux
  • Fatigue
  • Perte des cheveux temporaire
  • Nausées et vomissements
  • Diarrhée
  • Éruptions cutanées
  • Lésions buccales

Si vous êtes atteint de LLC, votre équipe de soins élaborera un plan de traitement en fonction de vos besoins et de votre niveau de risque. Voici les options de traitement possibles :

Attente vigilante

Si la LLC est stable, sans symptômes apparents, on surveillera votre état de santé afin de déceler tout signe d’évolution de la maladie. Le cas échéant, un traitement sera instauré.

Chimiothérapie et chimio-immunothérapie

La chimiothérapie est le traitement principal de la LLC à risque intermédiaire et à risque élevé, ainsi que de la LLC récidivante et réfractaire. Le traitement permet de maîtriser le nombre de cellules sanguines et le nombre accru de globules rouges et de plaquettes, et de réduire l’enflure de la rate et des ganglions lymphatiques.

Traitement ciblé et anticorps monoclonaux

Ce type de traitement peut être administré dans les cas de LLC à risque intermédiaire et à risque élevé. Les médicaments à cible définie agissent sur certaines particules qui se trouvent à la surface des cellules cancéreuses. Ces particules sont responsables d’envoyer des signaux qui indiquent à la cellule de croître ou de se diviser. Les traitements ciblés aident à arrêter ces signaux et, par conséquent, maîtrisent la croissance et la propagation des cellules cancéreuses. Parmi les traitements ciblés, on compte les traitements par des anticorps monoclonaux. Un anticorps monoclonal peut se lier lui-même à une cellule cancéreuse et tuer la cellule. Les anticorps monoclonaux appelés anti-CD20 ciblent la protéine CD20 à la surface de certaines cellules; ces anticorps monoclonaux peuvent être utilisés avec ou sans chimiothérapie.

Chirurgie

Une splénectomie (ablation de la rate) peut être réalisée si la taille de la rate a augmenté et que c’est douloureux pour le patient. Cela pourrait améliorer le nombre de cellules sanguines.

Radiothérapie

Dans diverses circonstances, la radiothérapie peut être utilisée pour réduire la taille de la rate si la chimiothérapie est inefficace, pour soulager la douleur causée par une accumulation de cellules leucémiques (blastiques) dans la moelle osseuse ou pour réduire la taille des ganglions lymphatiques.

Traitement de soutien

Le traitement de la LLC entraîne souvent des complications. Dans ces cas, votre équipe de soins pourrait considérer les options thérapeutiques suivantes :

Effets secondaires

Les traitements contre la LLC peuvent causer des effets secondaires, particulièrement la chimiothérapie et le traitement par un anticorps monoclonal :

  • Fatigue extrême
  • Infections
  • Perte de cheveux
  • Nausées et vomissements
  • Diarrhée
  • Constipation
  • Lésions buccales
  • Douleurs physiques
  • Hypotension
  • Faible numération globulaire
  • Anémie

Si vous êtes atteints de LMC, votre équipe de soins élaborera un plan de traitement en fonction de vos besoins. Voici les options de traitement possibles :

Traitement ciblé

Chez la plupart des patients atteints de LMC, le traitement classique consiste en l’administration d’inhibiteurs de la tyrosine kinase. D’autres médicaments peuvent être associés aux inhibiteurs de la tyrosine kinase.

Greffe de cellules souches

Au cours de la phase chronique de la maladie, la greffe de cellules souches est rarement réalisée en raison du risque élevé qu’elle représente. Si la LMC devient résistante au traitement ciblé ou à la biothérapie, les cellules souches peuvent être utilisées dans le traitement de la maladie.

Perfusion de lymphocytes provenant d’un donneur

Si une récidive survient après une greffe de cellules souches, les lymphocytes du donneur seront administrés au patient par le biais d’une ou de plusieurs perfusions.

Biothérapie

La biothérapie par l’interféron alpha a été l’un des traitements principaux de la LMC. Maintenant, elle est surtout proposée aux patients atteints de LMC dont le cancer est résistant au traitement ciblé.

Chimiothérapie

Dans les cas de LMC, la chimiothérapie est administrée avant une greffe de cellules souches ou chez les patients atteints de LMC qui présentent une résistance au traitement ciblé.

Chirurgie

Une splénectomie (ablation de la rate) peut être réalisée si la taille de la rate a augmenté et que c’est douloureux pour le patient. Cela pourrait améliorer le nombre de cellules sanguines.

Radiothérapie

Dans diverses circonstances, la radiothérapie peut être proposée pour réduire la taille de la rate si la chimiothérapie est inefficace, pour soulager la douleur causée par une accumulation de cellules leucémiques (blastiques) à l’extérieur de la moelle osseuse, pour traiter la LMC qui s’est propagée au-delà de la moelle osseuse ou pour traiter l’ensemble de l’organisme avant une greffe de cellules souches.

Traitement de soutien

Le traitement de la LMC entraîne souvent des complications. Dans ces cas, votre équipe de soins pourrait considérer les options thérapeutiques suivantes :

Effets secondaires

Les traitements contre la LMC peuvent causer des effets secondaires :

  • Troubles cardiaques
  • Symptômes semblables à ceux de la grippe
  • Fatigue persistante
  • Perte de poids
  • Diarrhée
  • Dépression
  • Lésions buccales

Avertissement 

Veuillez noter que les renseignements présentés sur ce site Web ne sont pas destinés à remplacer les avis médicaux ou les traitements prescrits par un médecin. Vous ne devez pas utiliser ces renseignements pour diagnostiquer ou traiter une maladie ou un problème de santé. Consultez votre médecin ou un autre professionnel de la santé si vous avez des questions concernant votre état de santé, vos symptômes ou vos options de traitement.